2009年9月7日 星期一

睡眠促進記憶與學習

為什麼人類需要睡眠,她的機轉那麼複雜;也會產生像失眠等讓人困擾的相關問題。她背後應當要有個好理由,這也是科學家想要探究的。



睡眠可以處理氧化或代謝廢物

因為小動物的代謝速度比大動物快(如:老鼠的新陳代謝速度遠快於大象的),而且小動物的睡眠時間一般也比大動物的長(也睡得比較熟);所以睡眠被認為可以處理新陳代謝後的廢物。如果我們剝奪老鼠的睡眠,牠們在腦部某些區域的廢物會增加;也會因此破壞細胞的功能。

睡眠可以促進身體所需物質生成

蛋白質合成與神經再生,已經在動物實驗證實和睡眠有關。人體有非常多的荷爾蒙和激素,他們的活性和大腦的代謝活動有關;與睡眠間也有非常多的交互作用。所以睡眠的功能很多也很複雜。這不是什麼新聞,睡不好帶來的不舒服,大家都有經驗。

睡眠可以促進記憶與學習 (大重點!!!)

上面兩大功能很抽象,這個部份就很實際。越來越多研究顯示:睡眠可以促進記憶力與學習,甚至是解決問題的能力。一般研究流程如下:受試者學習一項技術(或記一些東西),學完後定期追蹤。白天醒著時,過了幾個小時後再去測驗沒有進步;但晚上睡了相同時間後再測就有明顯的進步。第二天白天追蹤時一樣沒繼續進步,但睡了第二個晚上後又持續進步。雖然不同的學習或記憶材料,結果不是很一致;但有共同的明顯趨勢。

還有一個研究很有趣,如果我們學了第一項技術後再學第二項:當學兩項技術的時間在十分鐘以上,追蹤時發現雖然這兩個一開始不會互相干擾;但第一項技術原本在睡眠時的進步就變得不明顯。如果學兩項技術的時間間隔達到六個小時,就不會互相影響。

以上兩點可能也不算新鮮事,從小我們就被教導:考試前一晚睡飽很重要。但如果白天也睡一下,會不會也有增強的效果呢?這就是比較未知的領域了!目前的資料不多,但一些動作技能的測驗結果顯示:90分鐘的午睡會有幫助,能提昇16%的成績。

雖然只是初步的結果(近十多年這個領域才被重視),但已經可以提供我們一些日常生活或學習的參考。像:學校排課或晚上唸書時,把不同領域的學科交互排會比較好;減少可能的干擾效應。唸晚一點再睡覺,應當會比先睡覺再早一點起床念效果好;當然最好睡眠的時間要足夠。睡午覺的部份就要考慮更多,如果原本晚上的睡眠很好應當還OK;但若原本晚上就睡不好,很可能因為睡午覺影響到晚上的睡眠,反而得不償失。

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